Corte de Apelaciones de Santiago ratifica multa de 266 UTA aplicada por la SISS contra Aguas Araucanía S.A.

El dictamen respaldó la investigación realizada por los funcionarios de la Oficina Regional de la Superintendencia de Servicios Sanitarios en La Araucanía, la cual concluyó que las interrupciones servicio de agua potable en el año 2012 no obedecieron a situaciones de fuerza mayor.

Santiago, 19 de octubre de 2016: La Segunda Sala de la Corte de Apelaciones de Santiago, confirmó la multa de 266 Unidades Tributarias Anuales (aproximadamente $147.122.472), aplicada por la Superintendencia de Servicios Sanitarios (SISS) en contra de Aguas Araucanía S.A., por deficiencias en la continuidad del servicio de agua potable, por incurrir en varios cortes de emergencia durante el año 2012, y que afectaron a las localidades de Angol, Capitán Pastene, Carahue, Collipulli, Curacautín, Gorbea, Loncoche, Los Sauces, Nueva Imperial, Padre Las Casas, Purén, Renaico, Temuco, Traiguén, Victoria y Villarrica.

El fallo respalda de un modo categórico la investigación realizada por la Oficina Regional de la SISS en La Araucanía, por cuanto quedó acreditado que los cortes incurridos en la red de responsabilidad de la compañía no obedecen a situaciones de fuerza mayor, y que se debieron a fallas de elementos reductores de presión, situación que no la exonera de su responsabilidad, o casos en que Aguas Araucanía no ejecutó las obras de inversión o medidas operacionales oportunamente para garantizar la continuidad del servicio.

Agrega la decisión judicial, que respecto de las multas, no es posible considerar que sólo se trata de una infracción, al tratarse de múltiples lugares de una misma región en se produjeron las suspensiones de los servicios, además de considerar cortes no programados, en que los usuarios se vieron gravemente afectados.

Asimismo, y respecto a la alegación en torno a los montos realizada por Aguas Araucanía S.A. que argumentó que las interrupciones del servicio sólo habrían afectado al 1,35% del total de los habitantes de las localidades afectadas, la Ilustrísima Corte de Apelaciones estimó que de acuerdo al artículo 11 inciso final de la Ley N° 18.902, la aplicación y determinación del monto de la multa es dejado por la ley a la "prudencia" del órgano administrativo, entregándole dos parámetros legales que considerar como son la cantidad de usuarios afectados y la gravedad de la infracción.

En tal sentido, se puede apreciar que considerando la reiteración de los actos, las multas en la gran mayoría son aplicadas prudencialmente por la SISS, según su gravedad y personas afectadas , de conformidad con los tramo establecidos en el artículo 11 letra a) de la Ley N°18.902, que va de 1 unidad tributaria anual a 50 unidades tributarias anuales.. Para el caso de Temuco, capital de la Región de La Araucanía, se encontraba el grueso de los afectados y con sanciones previas, y es en razón de ello que alcanza su tope máximo el monto de la sanción.

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